lunes, 12 de mayo de 2014

Nuevas Ilusiones

"Nuevas Ilusiones" es un tema del que estoy particularmente satisfecho en el plano musical. Compuesto hace algo más de 2 años su proceso fue algo diferente a los restantes temas del disco "Retazos", pues la melodía surgió de una forma bien clara y apenas ha tenido transformación. 
En aquel momento estaba muy metido en la música de bandas sonoras para mi espectáculo "Un Piano de Cine" y muy dedicado a interpretar algunas piezas del maestro Ennio Morricone. Sus temas para mí se definen a través de una melodía clara y en ocasiones delicada, casi con pocas notas para contar mucho, llevando el peso la interpretación en aras de la máxima expresión musical. Sé que conscientemente con "Nuevas Ilusiones" pretendía emular al maestro, como poco aproximarme a esa expresión. Y musicalmente me surgió esa melodía muy definida, casi típica que me conllevó más de un quebradero de cabeza intentando adivinar si había copiado inconscientemente alguna melodía existente. Sin embargo no dí con melodía similar. Y es que en la música, si no está todo inventado, sí se recorren parajes conocidos de sobra en forma de progresión de acordes e intervalos melódicos que nos sugieren una familiaridad o un déjà vú musical. 
Otra cosa es lo que sucede con el motivo extra  musical, el recurrente - por mi preferido - leivmotiv. Al igual que en el concepto general del disco "Retazos" - que siempre he defendido como momentos musicales biográficos, "Nuevas Ilusiones" fue compuesto bajo una influencia que me llegó tras conocer a una persona, hecho que me trajo... nuevas ilusiones. Cualquier nuevo conocimiento lo tramitamos con esas ilusiones de conocer más y disfrutar de la experiencia con diferentes sensaciones según el tipo de encuentro. En este caso la melodía reflejaba una cierta ternura, optimismo e ilusión. Y digo reflejaba porque este tema es el único del disco que ha permutado en su motivo extra-musical, mientras que el resto de "Retazos" conserva intacta la sensación que tuve al componerlos. De hecho "Nuevas Ilusiones" solía recientemente presentarla con un subtitulo, una dedicación sincera hacia esa persona.
Ahora el tema se ha tornado gris y triste, bañado en su segunda parte musical con la traición y su subtitulo bien pudiera ser "Nuevas Ilusiones... falsas". No me supone ningún problema tocarlo en directo puesto que es uno de mis preferidos y sobre todo porque siempre he apartado de mí el rencor. Lo curioso para mí es ese poder de la música - sobre todo si hablamos de música descriptiva- en la que una misma melodía puede significar un sentimiento u otro totalmente contrario según cada persona y en ese caso según su propio compositor e intérprete.
Y como siempre me he considerado una especie de "cantautor" sin palabras (hablan mis manos a través del piano), en esta ocasión he querido que hable el gran poeta Gustavo Adolfo Bécquer a través de su Rima XXXIII, pues considerándome un hombre del romanticismo, Bécquer, al igual que muchos artistas del movimiento romántico, no sólo escribía al amor esperanzado sino también al desengaño y el dolor. 

miércoles, 23 de abril de 2014

IRENE... una nana

El cuarto tema del disco "Retazos" tiene como punto de inspiración el nacimiento de mi hija Irene del que lleva su nombre. Llegó con Irene recién nacida y recostada en mi brazo izquierdo mientras que mi mano derecha se posó en las teclas del piano de forma casual surgiendo la melodía principal y quedando registrada en mi mente sin evolucionar hacia un tema claro. Siempre me ha atraído la espontaneidad de una melodía, que aunque sin trabajarla, quede ahí para madurarla con el tiempo, sin prisa. Y al igual que mi hija la canción tenía que crecer de la forma más natural, sin forzarla demasiado hasta llegado el momento oportuno. Precisamente ese momento llegó cuando afronté la grabación del disco y de nuevo la espontaneidad convirtió esa pequeña melodía en un balanceo con el que se inicia el tema y que apenas lo abandona y que asemeja desde el movimiento de la cuna hasta el reloj marcando el paso del tiempo hasta el presente o, bien como una nana, hasta que la niña se duerme.

Lo curioso del tema fue su propia grabación pues realmente la estructura del tema no estaba terminada. Ahí fue cuando entró en acción dos elementos que considero necesarios en mi música: la improvisación y la relajación para poder expresar y sentir la música que toco en ese momento. Improvisación porque, como he dicho, el tema no estaba realmente terminado y tenía que ver que caminos me iba a conducir su propia interpretación. Y relajación porque de los dos días que disponía del Salón Gerardo Diego del Casino de Soria la sesión de grabación de ese día fue bastante maratoniana y nocturna para aprovechar al máximo el tiempo, grabando "Irene" en una única toma, improvisando y  más allá de la 1h de la madrugada.
De hecho, al finalizar la grabación, Harris, amigo y técnico de la grabación, me dijo que esa era la primera y única toma que tenía que ser, que no la repitiera porque salió fluida. Tal y como yo buscaba. Y ahora resulta que cuando la toco en directo nunca llego a tocarla igual que en ese momento de la grabación que ha quedado plasmada en el disco. Así es la magia de la música.

miércoles, 2 de abril de 2014

A Bego... una dedicatoria

Compuesto en Palma de Mallorca 3 años después de "Illusions", en 1999, este tema es una dedicatoria. Casi diría yo una oda aunque no conste de palabras y  ello pueda ser contradictorio para considerarse como tal, pero si de alabar a una persona se trata y de sus cualidades en la amistad, esta canción es una oda A Bego, y fue compuesta de una forma visceral tras conocer la noticia de que mi mejor amiga, aquella que me dio sentido a la amistad, falleció. Sentarse al piano porque no tienes palabras que decir o no quieres hablar y que tus manos lo hagan fue la sensación que tuve en aquel momento. De alguna forma siempre me he considerado un cantautor con el piano. Sí, faltan las palabras para serlo pero cada una de las notas del piano me sugieren una conversación o un poema, de ahí ese subtitulo que siempre defiendo con "Retazos": un diálogo a través de las notas de un piano. 
Y en "A Bego" en mi interior se suscita ese diálogo más que nunca. Se inicia el tema con el brillo de los ojos que tenía Bego y su sonrisa eterna para dar paso a ese gran carácter, solidario, siempre ahí con la gente,  para desarrollarse en unos acordes que traducen la rabia por su pérdida, la incomprensión y el desgarro del dolor, que finalmente vuelve a calmarse con el recuerdo de sus ojos, su sonrisa y su carácter. Con estas premisas podría hablar por mi parte como música programática o descriptiva y "Retazos" en sí tiene mucho de ello; ese diálogo que defiendo en cada uno de los temas del álbum quiere evocar por mi parte motivos extra-musicales, estados de ánimo, imágenes, personas y lugares y la visceralidad con la que suelo tocar este tema, casi de una forma "orgánica", sin respetar demasiado los tempos o la coherencia, hace que "A Bego" sea uno de mis temas preferidos.

lunes, 31 de marzo de 2014

Retazos de Retazos: "Illusions" o la sinestesia del azul.

"Illusions" - "Ilusiones" (segundo tema del disco "Retazos") lo compuse en Palma de Mallorca en 1996. Sí es verdad que la isla en cierta manera es la isla de la calma y bien por ello o por la luminosidad mediterránea, este tema -sencillo en su forma- evoca una cierta calma a través de la fluidez de sus acordes. La manera natural en que me salió la interpretación desde el primer momento traduce también mi estado de ánimo de aquel momento: conocer nuevas personas que te traen ilusiones. Ese es el leivmotiv por el que dejé fluir esos acordes pero al tiempo también buscaba hacer una típica standard de jazz; por ello me vino a las manos la tonalidad de Eb que por aquella estaba yo interpretando en muchos temas y en la que me sentía muy a gusto ("As time goes by" - el tema de Casablanca -  "Over the rainbow", "Moonlight in Vermont", "Misty"...). No sé realmente porqué pero hay tonalidades que como pianista te las haces más "tuyas" o bien te sientes mucho más cómodo, sobre todo en su sonoridad y en su representación, que quizás con una cierta sinestesia, me sugiere siempre el color azul...será esa luminosidad del mar mallorquín, la tonalidad en sí misma...no lo sé, pero "Illusions" es para mí azul.
Al estar en una tonalidad mayor, dentro de que su melodía puede ser algo nostálgica, respira "ilusión", que se simboliza en una apertura. Y aunque la influencia que tuve de los temas standard's que  he mencionado está ahí...quizás más presente con "Misty", finalmente la melodía se desenvuelve de forma más "lineal" que la típica síncopa de jazz.
El tema apenas ha variado desde que lo compuse, a diferencia de otros que al grabarlos en "Retazos" el pasado mes de diciembre de 2013, sí que han sufrido una cierta madurez o transformación. Ha sido y es un tema preferido por muchos de mis seguidores y quizás el que más he interpretado en directo, casi como carta de presentación de la música que compongo pero curiosamente, a día de hoy no veo que me represente totalmente. Pero tenía que estar en el disco porque me ha acompañado fiel a toda mi trayectoria pianística, casi como un punto de inflexión en mi forma de tocar el piano y representativo de mi época de Palma de Mallorca donde me sumergí más que nunca en el estudio del piano, llegando a enseñárselo en su momento a quien fue mi profesor de piano Tito Capblanquet y quien más me empujó al estudio serio. Para vosotros "Illusions".

miércoles, 26 de marzo de 2014

Retazos de Retazos: "Thinking of you" de Retazos, un diálogo a través de las notas de un piano

Thinking of you (Pensando en ti) es el tema que inicia el disco "Retazos" y quise que fuera así por tener un valor simbólico para mí. Lo compuse cuando tenía 16 años, con la guitarra española que me regalaron mis padres y que apenas sabía tocar más que unos cuantos acordes. De hecho el tema original tiene 3 acordes, algo que siempre me llamó la atención cuando en plena adolescencia y con el descubrimiento de las canciones de The Beatles me fascinaban sus canciones que no tenían más de 3 acordes. 
En aquel momento hice la canción pensando en una chica que me traía de cabeza, una chica a la que denominaba "la chica del autobús" pues sólo me encontraba con ella en un horario determinado de un autobús con el que regresaba a casa después del instituto de Sabadell, ciudad donde pasé mi juventud. Y durante dos años apenas conseguí unas palabras de ella, tan sólo unas miradas, fugaces pero intensas. Es pues, un tema de amor adolescente que ya pasado el tiempo he querido recuperar trasladándolo al piano, buscando la mejor manera de adaptar una simple canción de guitarra de adolescente a una forma de tocar el piano de forma intimista, pues en esta versión no tiene letra. La canción original puedo decir que la compuse empujado por un buen amigo de Sabadell y de la vida, Juanjo, quien andaba también loco tras otra chica y que le gustaba escribir poesía. Vino con un trozo de papel, me la leyó y encajó automáticamente la letra con esa cadencia de tres acordes (I-V-IV-V-I) completando luego por mi parte un trozo de la letra.
La canción - que originalmente se llamaba "Pensar en ti"- me acompañó desde aquel momento y se fue adaptando a prácticamente todas las formaciones musicales en las que estuve más adelante. En Vigo (en 1987), en plena movida viguesa, fue cantada por otro gran amigo, Paco, con el que formé el grupo "Máximo Secreto". También la formación "Vigo two 2", donde fui teclista, adoptó la canción. Y funcionaba en los directos. Era la típica canción pop fresca y directa que gustaba y se grabó en diversas maquetas (que guardo celosamente).

Pero con "Retazos" y con ese diálogo pretendido a través de las notas del piano, tenía que darle un sentimiento pianístico e instrumental. Y así se inicia con tan sólo una nota - ideal para iniciar a mi gusto un disco -  que va dando paso lentamente al desarrollo del tema, que va dialogando precisamente con otras notas, a modo de respuesta, a modo de diálogo hasta llegar a un punto de expansión (que es el motivo principal del tema) para luego volver a reposar.
Fue el primer tema de la sesión de grabación que inicié el 6 de diciembre de 2013 en el Casino de Soria con ese piano histórico, el Stenway & Sons de 1886 y aunque durante la sesión se grabaron otras tomas, la primera toma fue la definitiva, tal como está en el disco.
Mucha gente que ya tiene el disco "Retazos" opina que es una de sus canciones favoritas. Quizás mantenga esa frescura que al piano rejuvenece y pasa de una "simple canción pop" a un tema instrumental de piano intimista y directo, desnudo.
Aquí tenéis "Thinking of you" grabada en su primera toma. Que la disfrutéis.

miércoles, 5 de marzo de 2014

Retazos de RETAZOS


Retomo este blog en el que reflejé durante algo más de un año esas experiencias desde el otro lado del escenario de algunos de mis conciertos, del tipo que fueran. La última entrada hacia referencia a las terrazas de verano amenizadas con mi piano en directo, cerrando tristemente con una reflexión sobre los impedimentos por parte de la administración para que la música sonara libremente y con respeto. No llegaba a intuir cómo eso afectaría al verano siguiente y al que fue el verano pasado (2012-2013) en lo que respecta a mis actuaciones que solía realizar en esas terrazas de la zona de la sierra donde resido. La música en directo murió en esas terrazas por normativas "x" que ni me preocupo de compartir. Pero para mí, a pesar de la pérdida de un trabajo que cada verano me ayudaba - y disfrutaba con él - supuso un cambio, un reinventarse, de tal manera que mis proyectos crecieron, más maduros, más meditados y por consiguiente con más oportunidades. Ello no significa que no vuelva a tocar mi piano en cualquier lugar, sea una terraza de verano o sea un teatro.Ya conocéis quienes habéis seguido este blog mi particular visión de cualquier escenario y cualquier público es válido y espero siempre seguir teniendo esa sensación.
Pero debo reconocer que últimamente me han satisfecho más aquellos conciertos en los que el público va a a escuchar esa propuesta concreta que he ideado en forma de proyecto (como mi concierto "Un Piano de Cine" que tantas satisfacciones me ha dado) y que suelen ser en teatros, casas de cultura y algún contado local dotado de una preocupación más cultural que de vender copas únicamente (que es necesario, pero que miman las propuestas culturales que ofrecen y cultivan un público que busca esas propuestas).

Así que con la crisis particular de perder un trabajo - el de tocar durante el verano en terrazas - incentivé (y creo que de forma casi inconsciente) mi propia creatividad, algo harto curioso si de la creatividad no se come, y comenzó a crecer en mi el deseo de plasmar en una grabación aquellos temas que durante toda mi vida musical iba dejando en ese "cajón de sastre musical". Entre tanto mi "Piano de Cine" seguía recorriendo escenarios:  Gala de Clausura del Festival Sonorama de Cortometrajes de Aranda de Duero - Auditori d’Alcúdia (Mallorca) Teatro Auditorio de Cuenca - Centro Cultura Ibercaja de Guadalajara - Auditori Municipal de Castellar del Vallés (Barcelona) - Teatro de la Casa de Cultura de Collado Villalba (Madrid)... y el propio espectáculo iba creciendo en la interpretación de nuevos temas de bandas sonoras para, primero, no aburrirme con un mismo concierto y segundo, para ilusionarme a la hora de interpretar temas que nunca había hecho en directo, léase Morricone o la "Marcha fúnebre de una Marioneta" de Gounod, pieza usada en las presentaciones de Alfred Hitchcock y que me supuso un reto al no ser un pianista de formación clásica. Y junto a ese piano de cine fueron madurando esos temas de composición propia,  muchos influidos por la música cinematográfica de mi espectáculo pero al tiempo conservando la esencia de cuando compuse las melodías más sencillas. De ahí el retomar este blog, también reinventado, para así plasmar en las siguientes entradas el "cómo se hizo... Retazos", desde su planteamiento inicial, el dónde se hizo, su grabación (con vídeos de las sesiones de grabación) y quizás para mí lo más importante: desgranar tema a tema su leivmotiv...retazos a retazos.